découvrez la vraie histoire de l’homme blanc sur cette photo


Parfois, les photographies trompent. Prenez cette exemple. Il représente le geste rebelle de John Carlos et Tommie Smith le jour où ils ont remporté les médailles du 200 mètres aux Jeux olympiques d’été de 1968 à Mexico.

 Il s’appelait Peter Norman, il était australien et était arrivé en final des 200 mètres après avoir réalisé un temps incroyable 20,22 secondes en demi-finale. Seuls les deux Américains, Tommie «The Jet» Smith et John Carlos avaient fait mieux: 20,14 et 20,12, respectivement.

Il semblait que la victoire serait décidée entre les deux Américains. Norman était un sprinter inconnu. John Carlos , des années plus tard, a expliqué qu’on lui avait demandé ce qui était arrivé au petit gars blanc qui courait aussi vite que lui et Smith.

Le temps de la finale arrive et l’outsider Peter Norman mène la course de sa vie, améliorant encore son temps. Il termine la course à 20h06, sa meilleure performance de tous les temps, un record australien encore valide aujourd’hui, 47 ans plus tard.

Mais ce record ne suffisait pas, car Tommie Smith était vraiment «The Jet» et il a répondu au record australien de Norman avec un record du monde. En bref, ce fut une belle course.

Pourtant, cette course ne sera jamais aussi mémorable que ce qui a suivi la cérémonie de remise des prix.

Peu de temps après la course, nous avons réalisé que quelque chose de grand, sans précédent, allait avoir lieu sur le podium des médailles. Smith et Carlos ont décidé de montrer au monde entier à quoi ressemblait leur combat pour les droits de l’homme, et la nouvelle s’est répandue parmi les athlètes.

Norman était un homme blanc originaire d’Australie, un pays doté de lois strictes en matière d’apartheid, presque aussi stricte que l’Afrique du Sud. Des tensions et des manifestations se sont manifestées dans les rues australiennes à la suite de lourdes restrictions imposées à l’immigration non blanche et de lois discriminatoires à l’encontre des aborigènes, dont certaines consistaient en l’adoption forcée d’enfants autochtones par des familles blanches.

Les deux Américains avaient demandé à Norman s’il croyait aux droits de l’homme. Norman a répondu que oui. Ils lui ont demandé s’il croyait en Dieu et lui, qui avait été dans l’ Armée du Salut, a dit qu’il croyait fermement en Dieu.

Nous savions que ce que nous allions faire était bien plus ambitieux que n’importe quel exploit sportif.

Il a dit:

Je serai à vos côtés

se souvient John Carlos.

Je m’attendais à voir la peur dans les yeux de Norman, mais au contraire, nous avons vu l’amour.

Smith et Carlos avaient décidé de monter sur le stade en portant le badge du Projet olympique pour les droits de l’homme, un mouvement d’athlètes en faveur de la bataille pour l’égalité.

L'homme blanc dans cette photo

Ils recevraient leurs médailles pieds nus, représentant la pauvreté à laquelle sont confrontées les personnes de couleur. Ils porteraient les fameux gants noirs, un symbole de la cause des Black Panthers. Mais avant de monter sur le podium, ils ont compris qu’ils n’avaient qu’un seul gant noir.

Prenez-en un chacun

, suggéra Norman. Smith et Carlos suivirent ses conseils.

Mais alors Norman a fait autre chose. 

Je crois en ce que tu crois. En as-tu un autre pour moi?

demanda-t-il en désignant l’insigne du Projet olympique des droits de l’homme sur la poitrine des autres.

De cette façon, je pourrai montrer mon soutien à votre cause.

Smith admit être étonné et ruminer:

Qui est cet Australien blanc? Il a gagné sa médaille d’argent, ne peut-il pas simplement le prendre et ça suffira!

Smith a répondu par la négative, également parce que son badge ne lui serait pas refusé. Paul Hoffman, militant du Projet olympique pour les droits de l’homme, était accompagné d’un rameur blanc américain. Après avoir entendu tout ce qu’il a dit, il s’est dit:

Si un Australien blanc me demandait un badge Projet olympique pour les droits de l’homme, alors, Dieu le ferait, il en aurait un!

Hoffman n’hésitait pas:

Je lui ai donné le seul que j’ai: le mien.

Les trois sont montés sur le terrain et sont montés sur le podium: le reste est de l’histoire, préservée dans le pouvoir de la photo.

Norman raconte :

Je ne pouvais pas voir ce qui se passait, mais j’avais su qu’ils avaient exécuté leurs plans lorsqu’une voix dans la foule a chanté l’hymne américain, mais s’est ensuite estompée. Le stade s’est éteint.

Le chef de la délégation américaine a promis que ces athlètes paieraient le prix toute leur vie pour ce geste, qui, selon lui, n’a rien à voir avec ce sport. Smith et Carlos ont immédiatement été suspendus de l’équipe olympique américaine et expulsés du village olympique, tandis que le rameur Hoffman était accusé de conspiration.

Une fois chez eux, les deux hommes les plus rapides du monde ont subi de lourdes répercussions et des menaces de mort.

Mais le temps a finalement montré qu’ils avaient raison et ils sont devenus des champions de la lutte pour les droits de l’homme. Leur image étant restaurée, ils collaborèrent avec l’équipe américaine d’athlétisme. Une statue d’eux fut érigée à l’université d’État de San Jose. Peter Norman est absent de cette statue. Son absence du podium semble l’épitaphe d’un héros que personne n’a jamais remarqué. Athlète oublié, rayé de l’histoire, même en Australie, son propre pays.

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Quatre ans plus tard, aux Jeux olympiques d’été de 1972 à Munich, en Allemagne, Norman ne faisait pas partie de l’équipe des sprinters australiens, alors qu’il avait couru les qualifications pour le 200 mètres 13 fois et le 100 mètres cinq fois.

Après cette déception, Norman a laissé l’athlétisme compétitif derrière lui, continuant à évoluer au niveau amateur.

De retour dans l’Australie blanchie à la chaux et résistant au changement, il a été traité comme un étranger, sa famille bannie et un travail impossible à trouver. Pendant un certain temps, il a travaillé comme professeur de gymnastique, continuant de lutter contre les inégalités en tant que syndicaliste et travaillant occasionnellement dans une boucherie. Une blessure a provoqué la gangrène de Norman qui a entraîné des problèmes de dépression et d’alcoolisme.

Comme le disait John Carlos,

Si nous étions battus, Peter affronterait tout un pays et souffrirait seul .

Pendant des années, Norman n’avait qu’une seule chance de se sauver: il était invité à condamner ses co-athlètes, John Carlos et Tommie Smith en échange d’une grâce du système qui l’ostracisa.

Un pardon qui lui aurait permis de trouver un emploi stable par l’intermédiaire du Comité olympique australien et de participer à l’organisation des Jeux olympiques de Sydney de 2000. Norman n’a jamais cédé et n’a jamais condamné le choix des deux Américains.

Il était le plus grand sprinter australien de l’histoire et le détenteur du record du 200 mètres. Pourtant, il n’a même pas été invité aux Jeux olympiques de Sydney. C’est le Comité olympique américain qui, une fois informé de cette nouvelle, lui a demandé de se joindre à son groupe et l’a invité à la fête d’anniversaire du champion olympique Michael Johnson, pour laquelle Peter Norman était un modèle et un héros.

Norman est décédé subitement d’une crise cardiaque en 2006, sans que son pays se soit jamais excusé pour le traitement réservé à son égard. Lors de ses funérailles, Tommie Smith et John Carlos, amis de Norman depuis 1968, étaient ses porteurs qui le renvoyaient en héros.

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Peter était un soldat solitaire. Il a consciemment choisi d’être un agneau sacrificiel au nom des droits de l’homme. L’Australie ne doit honorer, reconnaître et apprécier que lui, plus que lui ,

a déclaré John Carlos.

Tommie Smith a expliqué qu’

Il a payé le prix avec son choix, ce n’était pas un simple geste pour nous aider, c’était SON combat. C’était un Blanc, un Australien blanc parmi deux hommes de couleur qui se levait au moment de la victoire, au nom de la même chose.

Ce n’est qu’en 2012 que le Parlement australien a approuvé une motion visant à présenter des excuses officielles à Peter Norman et à le réécrire dans l’histoire avec cette déclaration:

Cette Chambre reconnaît les réalisations sportives extraordinaires du regretté Peter Norman, qui a remporté la médaille d’argent au 200 m aux épreuves de vitesse au 200 mètres aux Jeux olympiques de Mexico en 1968, avec un temps de 20,06 secondes et qui constitue toujours le record australien.

Cette Chambre reconnaît le courage de Peter Norman pour avoir porté sur le podium un badge du Projet Olympique des droits de l’homme, en solidarité avec les athlètes afro-américains Tommie Smith et John Carlos, qui ont fait le salut des « black power ».

Cette Chambre présente ses excuses à Peter Norman pour le tort causé par l’Australie de ne pas l’avoir envoyé aux Jeux olympiques de Munich en 1972, malgré des qualifications répétées; et reconnaît tardivement le rôle déterminant que Peter Norman a joué dans la promotion de l’égalité raciale .

Cependant, peut-être que les mots qui rappellent le mieux Peter Norman ne sont que ses propres mots lorsqu’il décrit les raisons de son geste, dans le film documentaire « Salute », écrit, réalisé et produit par son neveu Matt.

Je ne pouvais pas voir pourquoi un homme noir ne pouvait pas boire la même eau d’une fontaine, prendre le même bus ou aller à la même école qu’un homme blanc.

Il y avait une injustice sociale à propos de laquelle je ne pouvais rien faire, mais je la détestais certainement.

Il a été dit que le fait de partager ma médaille d’argent avec cet incident sur l’estrade de la victoire a nui à ma performance.

Au contraire.

Je dois avouer que j’étais plutôt fier d’en faire partie ».

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Lorsque, même aujourd’hui, il semble que la lutte pour les droits de l’homme et l’égalité soit sans fin et que des vies innocentes sont en train de se dérouler, nous devons nous souvenir des personnes qui se sont déjà sacrifiées, comme Peter Norman, et essayer de suivre leur exemple. L’égalité et la justice ne sont pas le combat d’une seule communauté, mais de tout le monde.

Ainsi, lorsque vous serez à San Jose, visitez la statue olympique du Black Power sur le campus de l’Université d’État de San Jose. Ce podium vide vous fera penser à un héros oublié mais véritablement courageux, Peter Norman. .

Par Riccardo Gazzaniga / griotmag.com adapté par PLUME D’IVOIRE

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